Amigos con beneficios

El rápido y exponencial crecimiento de las criptomonedas ha llevado inevitablemente a más preguntas que respuestas: su futuro, su papel en la sociedad y la forma en que se realiza el comercio. La tienda de desarrollo de productos Pixie Labs, con sede en Londres, ha aportado otra fuerza digital importante en los últimos años, las redes sociales, al comercio de Bitcoin. Charlamos con el fundador Peter MacRobert sobre BitFriends, conectando el comercio de Bitcoin con las redes personales de Facebook de los usuarios.

¿Cómo surgió BitFriends?

PM: La idea de BitFriends surgió de nuestras experiencias personales con el comercio de Bitcoin y algunas de las frustraciones que conlleva.

David Somers, el líder técnico de Pixie Labs, es un gran fanático de la criptomoneda y ha estado interesado en Bitcoin desde sus inicios. Cuando David trató de vender algunos de sus BTC en marzo del año pasado, uno de los intercambios más conocidos cerró a mitad de la transacción y perdió su dinero.

Mantenemos una lista de todas las ideas de software que nos gustaría desarrollar en Pixie Labs. Un día discutimos la noción de intercambiar BTC dentro de una red de amigos de confianza y decidimos respaldar la idea haciéndolo nosotros mismos.

BitFriends tiene dos objetivos. Ayuda a los propietarios de Bitcoin existentes a comerciar de forma segura y confiable con personas que conocen, y educa y permite a los nuevos usuarios comprar BTC por primera vez.

¿Consideras la “red abierta” de la cadena de bloques como una debilidad inherente de Bitcoin? ¿Dónde están los “puntos de pellizco” en términos de seguridad de Bitcoin? ¿Las criptomonedas más nuevas resuelven alguno de estos problemas?

PM: La apertura de la cadena de bloques es principalmente una fortaleza del protocolo, pero también presenta algunas debilidades.

La transparencia hace que el protocolo sea increíblemente sólido contra fallas técnicas e intenciones maliciosas. Pero, cuando se trata de privacidad, la apertura es paradójica. Bitcoin es anónimo y público al mismo tiempo.

Las billeteras de Bitcoin son completamente anónimas, lo cual es bueno para la privacidad del usuario, pero cada detalle de cada transacción es completamente público, lo que requiere algunos trucos ingeniosos por parte de los usuarios para mantener oculto el uso de la moneda.

La falla obvia en Bitcoin es la humana: por ejemplo, un usuario que, sin saberlo, tira un disco duro que contiene cientos de BTC o usa una billetera insegura. Como muchas herramientas de anonimato emergentes, Bitcoin no está exento de buenas prácticas de seguridad.

Dada la edad y madurez de las criptomonedas y especialmente de Bitcoin, ¿por qué cree que un servicio relacionado con redes sociales como BitFriends se ha lanzado ahora y no antes? ¿Existe todavía un elemento de “fiebre del oro” en las criptomonedas, donde la gente está comerciando y esperando que todo salga bien?

PM: Solo tienes que mirar el monte. Gox para saber que todavía hay una fiebre del oro. Los precios siguen subiendo, a pesar de que es muy difícil retirarlo. Sospecho que gran parte del comercio actual es especulativo, y no para el uso real, aunque el uso también aumenta mes a mes.

Bitcoin depende de su ecosistema para sobrevivir, y ese ecosistema necesita crecer más allá de los intercambios, el juego y las sustancias ilícitas. Una adopción más amplia de Bitcoin es buena para la moneda, tanto en términos de su percepción en los medios como de su estabilidad. Eso significa lograr que los usuarios más habituales lo adopten de la misma manera que Paypal fue ampliamente adoptado a principios de la década de 2000.

Ya está bastante de moda que las cafeterías y los proveedores más pequeños en áreas de alta tecnología de Shoreditch y Silicon Valley acepten Bitcoin, pero esto debe volverse más común. El movimiento del año pasado de Overstock para aceptar Bitcoin fue un éxito enorme para ellos, y espero que más minoristas se den cuenta de esta tendencia. Sin embargo, el proceso de compra y venta de Bitcoin actualmente es bastante complicado, principalmente debido a los intercambios y los procesos hostiles por los que hacen pasar a las personas, y creo que podría simplificarse enormemente. Creo que la combinación de redes sociales y BitFriends tiene la capacidad de ayudar a catapultar la moneda de la cultura geek al uso generalizado, y veo a BitFriends como uno de los primeros habilitadores.

El hecho de que Facebook tenga una adopción generalizada es uno de los impulsores clave: el mensaje es que cualquier persona con una cuenta de Facebook puede usar Bitcoin. Creo que la fórmula simple “Bitcoin + Facebook = BitFriends” ayudará a los usuarios habituales a comprender que esto es algo que ellos también pueden usar, en lugar de una extraña cripto-ciber-moneda de un rincón aterrador y geek de Internet.

A medida que Bitcoin se vuelve más “físico” en términos de intercambio de BTC en la vida real (por ejemplo, LocalBitcoins), ¿cree que llevar el comercio de criptomonedas al “mundo real” también ayudará con la confianza y la comprensión?

PM: Sí, definitivamente. Llevar la moneda al mundo físico es sin duda una forma de ayudar. A medida que más personas vean el logotipo “Acepta Bitcoin” en sitios web y tiendas, la moneda aumentará en aceptabilidad. Pero esto también tiene algunos desafíos de seguridad inherentes. En este momento, una “billetera de papel” compuesta por una clave física impresa es una forma poderosa de mantener su Bitcoin seguro, pero si lo pierde, perderá su dinero para siempre. El hecho de que la moneda se pueda usar de forma completamente anónima en línea es una de sus mayores fortalezas, pero esto la pone en desacuerdo con los usos más convencionales, como pagar por una comida en un restaurante.

¿Qué otros problemas en términos de comercio de criptomonedas cree que es necesario abordar?

PM: BitFriends aborda el problema de confiar en un intercambio, pero sigue siendo un desafío transferir la moneda de forma segura. Por supuesto, este es un problema inherente a cualquier comercio de divisas, pero empeora con Bitcoin porque los servicios de depósito en garantía aún están en su infancia, lo que se suma a los problemas de confianza. La verificación y la confianza son los dos mayores desafíos para la adopción generalizada de BTC, por lo que este será un espacio interesante para observar.

¿Cómo ve a BitFriends progresando y creciendo?

PM: Nos gustaría que BitFriends se convierta en el lugar de facto para comprar o vender Bitcoin. Estamos planificando varias funciones nuevas que ayudarán a las personas a utilizar el sitio con mayor facilidad; por ejemplo, un indicador bursátil para mostrar el precio actual de BTC y la capacidad de encontrar usuarios que se encuentran en su área geográfica local. También tenemos algunas mejoras en la forma en que se inician las transacciones al permitir que los usuarios (de forma privada) especifiquen cuánto quieren comprar y / o vender, y permitir que el sistema los relacione automáticamente con los proveedores relevantes.

El gran truco serán los procesos de confianza y verificación mencionados anteriormente. Abordar estos problemas es muy interesante y tenemos algunas ideas sobre la gestión de identidades que estamos esbozando. Pero, sobre todo, nos gustaría ver la adopción generalizada de Bitcoin. La moneda, aunque incipiente, tiene un importante papel que desempeñar en el futuro en la seguridad personal, la privacidad y la libertad. Solo por esa razón, queremos que prospere.

Peter MacRobert es fundador de Pixie Labs. El sitio web de BitFriend tiene más información sobre cómo funciona y cómo registrarse.
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