ASIC y Bitcoin: una buena combinación.

Cuando se introdujo Bitcoin en 2009, las personas con una computadora y acceso a Internet podían prestar la potencia de su computadora (CPU) para extraer Bitcoin. A medida que aumentaba el valor de Bitcoin, también lo hacía la conciencia de la minería de Bitcoin. El aumento repentino de la industria y su valor llevó a los innovadores a buscar formas de maximizar la eficiencia: esto comenzó con un cambio a las unidades de procesamiento de gráficos (GPU) más rentables, antes de ser reemplazado por una nueva generación de procesadores diseñados específicamente para el minería de Bitcoin – ASIC (circuitos integrados específicos de aplicación).

Proof-of-Wor k (PoW) es el algoritmo de consenso original en la red bitcoin. Los ASIC están diseñados para funcionar en un sistema de prueba de trabajo (PoW). La idea detrás de la introducción de ASIC es crear una plataforma que sea significativamente más eficiente en la extracción de bitcoins que cualquier otra máquina.

Las máquinas ASIC han dividido opiniones entre los entusiastas de las criptomonedas. Algunos se lamentan de su susceptibilidad a la centralización minera, considerándola contraria a la intuición de la idea de oportunidades mineras equilibradas e iguales; por otro lado, otros, incluidos economistas como Derek Hsue y Andrew Poelstra (matemático, más aún) ven que la resistencia de ASIC tiene el efecto contrario a sus intenciones. Dada la importancia de los ASIC para la generación de Bitcoin y su sólida reputación como tecnología segura, los beneficios parecen superar las desventajas.

Seguridad y economía

Para que la minería de Bitcoin sea rentable, es necesaria una inversión de capital saludable en máquinas ASIC. La economía sigue: la inversión permitirá la minería de Bitcoin durante la vida útil de la maquinaria de la manera más eficiente posible & gt; los mineros serán recompensados ​​en bitcoin & gt; los mineros pueden obtener más ganancias si el valor de bitcoin aumenta & lt; la seguridad y resistencia de la red ayuda al valor de bitcoin. Esta relación correlativa y mutuamente beneficiosa entre la rentabilidad de los mineros y la seguridad de la red bitcoin ha sido reforzada por los ASIC.

GPU frente a ASIC: dilema de incentivos

La minería de Bitcoin ya no es tan rentable con GPU tras el auge de la tecnología ASIC. Esto es bueno para la seguridad y la sostenibilidad de la red. La razón por la que digo esto se debe a la disparidad en los incentivos económicos. Los ASIC se invierten (y dependen en gran medida) en el éxito de la red Bitcoin; Los mineros de GPU tienen la flexibilidad y el incentivo para saltar entre monedas para obtener ganancias a corto plazo y no están comprometidos con una sola criptomoneda. Esta inestabilidad puede comprometer la seguridad de la red a través de una tasa de hash disminuida.

Desde la incorporación de los ASIC (2013 en adelante), la tasa de hash ha aumentado exponencialmente y, si bien ha dejado a los mineros de GPU en el pasado, ha vitalizado una red que es 1) más cara de atacar, 2) más difícil atacar y 3) volverse más resistente cada día.

51% de argumento de ataque – Irracional

El debate de ataque del 51% es uno que ha dividido a muchos entusiastas de las criptomonedas y sin duda continuará haciéndolo. La idea detrás del ataque del 51% es que una entidad podría estar en una posición en la que controlaría más del 50% de las redes que extraen hashrate / poder de computación, lo que les permite gastar monedas dos veces. Muchos han argumentado que los ASIC han acelerado la realidad de un ataque del 51%. Creo que este argumento es irracional y defectuoso: déjame decirte por qué.

El incentivo para llevar a cabo un ataque del 51% en la red Bitcoin es débil.

Sería contrario a la intuición que los mineros de ASIC llevaran a cabo un ataque del 51% debido al conflicto de intereses. Cualquier ataque importante a la red podría provocar una caída del precio de Bitcoin, lo que afectaría negativamente la rentabilidad de las máquinas ASIC, lo que le costaría a los mineros una cantidad significativa de dinero. Económicamente, tiene más sentido ser un buen minero que un mal minero. Este escenario favorable se ha propagado mediante la introducción de ASIC. Siempre que las máquinas de hardware específicas de la aplicación sean el método más eficiente para extraer Bitcoin, habrá poca o ninguna justificación para realizar un ataque del 51% en la red. Bitcoin ha sido extraído en gran parte por ASIC desde 2014, y aún no hemos visto un intento de ataque del 51%. Podría decirse que el hecho mismo de que los fabricantes de ASIC existan predominantemente para bitcoin significa que tienen un gran interés en garantizar que no ocurra un ataque del 51% debido a la amenaza de sus ingresos. Nadie quiere perturbar el “tren de la salsa”. Esto está arraigado en la economía de la minería ASIC.

Hay otros beneficios notables que los ASIC aportan a la red Bitcoin:

· Aumento de la eficiencia en el procesamiento de bloques. Se requiere menos electricidad para extraer Bitcoin como resultado de los ASIC.

· Redes dominadas por ASIC inmunes a los ataques de alquiler, como lo describe Joseph Bonneau.

· Horquilla anti-dura. La decisión de realizar un hard fork de una red minada por ASIC a una red resistente a ASIC puede ser perjudicial para la seguridad de la red debido a la caída en la tasa de hash.

· El volumen de liquidez necesario para fabricar ASIC es increíblemente alto. Los fabricantes tienen un gran interés en continuar desarrollando un ecosistema sólido de base de reventa dependiente de la minería de Bitcoin a través de ASIC.

Los ASIC son buenos para Bitcoin, y mejorarán

Parte del éxito de Bitcoin se puede atribuir al modelo de negocio eficaz (para los mineros) en el que han sido pioneros los ASIC. Bitcoin sigue siendo la red de criptomonedas más segura, sin ningún ataque exitoso realizado hasta la fecha.

Las corporaciones multinacionales, incluidas Samsung e Intel, se están aventurando en el sector minero, y esto debería redistribuir la cuota de mercado que Bitmain posee actualmente, dando lugar a un mercado competitivo que debería instigar la descentralización de la fabricación de ASIC.

Los ASIC son la columna vertebral de la red Bitcoin. Si bien el precio de Bitcoin continúa fluctuando, la seguridad de la red crece cada vez más. Los ASIC son un activo importante para Bitcoin y sin duda jugarán un papel importante en el ascenso de Bitcoin a la prominencia.

Este blog fue parte de un proyecto de investigación más amplio que analizó el papel que desempeñarán los ASIC en la sostenibilidad de la red bitcoin.