Bitcoins: auge y caída

“The Times 03 / Ene / 2009 Canciller al borde del segundo rescate de Banks” , este titular de The Time s de Londres no era una pieza periodística ordinaria de Al escribir, estaba a punto de tener vida propia cuando un tipo llamado Satoshi Nakamoto había decidido inscribirlo en una base de monedas del primer bloque extraído de la cadena. Desconfianza en el sistema bancario moderno, enfado por sus ineficientes administradores y voluntad de hacer las cosas bien; una receta que entra en la fabricación de un Satoshi, y soñó con un sistema en el que “Todo se basa en pruebas criptográficas en lugar de confianza”.

Desde su creación en 2009, Bitcoins se ha caracterizado por tener cambios de humor extremos en lo que respecta a los precios, desde USD 0,30 hasta más de USD 15 000. Todo este viaje en sí estuvo marcado por fuertes fluctuaciones impulsadas por fuerzas especulativas. Alcanzó un máximo de 266 dólares estadounidenses en abril de 2013, seguido de una caída. El viaje en montaña rusa continuó entre 2013 y 2015 cuando se estrelló en enero de 2015. Aunque, en los últimos tiempos, los precios han mostrado una tendencia al alza con pocas caídas intermedias, lo que resultó en precios máximos históricos de bitcoins que superaron los USD 15.000. Incluso una transacción de alto valor afectaría su valor. La naturaleza volátil de los bitcoins ha atraído la atención de economistas, académicos, banqueros, inversores, políticos y de todos nosotros. Ha sido acusado públicamente de ser el gran esquema ponzi o la gran burbuja o el gran fraude. Desafortunadamente, la atención que recibieron los bitcoins carece de un intento de decodificar las fuerzas subyacentes.

Los bitcoins, como se concibieron, estaban destinados a ser utilizados como un sistema de moneda digital descentralizado basado en un mecanismo de cadena de bloques y criptografía. Por el contrario, los bitcoins se han visto principalmente como un instrumento de inversión que le quita el objetivo fundamental y, por lo tanto, su capacidad para cumplir su verdadero propósito. De todos los bitcoins extraídos en 2009-10, más del 60% no se gastaron o tardaron más de un año en gastarse. Muestra que los tenedores de divisas están motivados por la apreciación del capital más que por cualquier otra característica peculiar de los bitcoins. Esto requiere que se realice en los intercambios de bitcoins para obtener ganancias de capital, lo que rompe el ciclo de transferencia digital para una sola unidad y un solo usuario. A medida que más y más personas se interesan por los bitcoins como inversión financiera, los precios se han disparado. Este mismo problema es un obstáculo para el desarrollo de la economía de bitcoin, ya que una unidad no cambia mucho de manos, por lo que la oferta de dinero puede aumentar, pero no la escala de la economía.

En la actualidad, hay casi 16 millones de bitcoins en circulación fuera del límite total de 21 millones de bitcoins. El sistema ralentiza la recompensa por la minería después de cada 2.10.000 bloques y, por lo tanto, será aún más difícil conseguir un bitcoin a medida que pase el tiempo, eventualmente su minería cesará cuando el suministro alcance el límite. Tan pronto como nuevas unidades ingresan al sistema, la mayoría de ellas terminan siendo acumuladas como una inversión en anticipación de la revalorización del capital por parte de nuevos usuarios de criptomonedas, y está impulsando los precios hacia arriba. A medida que la oferta se desacelera y los usuarios importantes los han acumulado como inversión, querrán venderlo y registrar ganancias, pero esto solo será posible cuando los precios superen el precio de compra que pagaron por una unidad, lo que parece poco probable. Desafortunadamente, el uso de bitcoins como moneda es mínimo y, por lo tanto, los inversores se verán obligados a venderlos incluso si esto significa perder pérdidas. Esto dará lugar a una espiral descendente de precios e incluso fatal cuando cese la oferta. Una posible solución radica en la aceptación de bitcoins como moneda legítima que requiere el respaldo de los gobiernos y que parece brillante en la actualidad, ya que la naturaleza descentralizada rara vez promueve que las partes interesadas presionen por su aceptación.

La historia de bitcoin puede parecer estar en su mejor momento, pero puede ser un prefacio de lo que hay en las tiendas para nosotros. El mundo ya ha comenzado su búsqueda del próximo avance en fintech con blockchain es el chico del cartel, pero ahora debe seguir el ritmo o existe el riesgo de ser superado.

Bueno, en retrospectiva, todos estaremos de acuerdo: algunos lo aceptaron, otros refutaron y otros desatendieron, pero los bitcoins nos mostraron un atisbo del futuro, lo confuso que parecía al principio, pero emocionante de todos modos.

© Prerak Desai 2017