Blockchain-en-5-minutos: Bitcoin

Bitcoin es, en pocas palabras, una moneda digital o criptomoneda. Es una forma de dinero electrónico que no está regulada por ningún banco ni unidad centralizada. Esta moneda puede ser enviada de un usuario a otro a través de internet sin intermediarios.

Aparición

En Octubre de 2008 una identidad anónima denominada Satoshi Nakamoto publicó un paper titulado “Bitcoin: Un sistema de dinero electrónico peer-to-peer” cuyo objetivo es “permitir que pagos online puedan ser enviados directamente entre partes sin pasar por una institución financiera”. El documento describe en profundidad el funcionamiento de este sistema. Luego de completar los conceptos y la tecnología para dar soporte a esta teoría, en Enero de 2009 la red fue creada junto con la creación de su primer bitcoin.

¿Cómo funciona?

El funcionamiento de Bitcoin está basado en una red global de computadoras. Los nodos de la red son los usuarios y las conexiones son las transacciones que se realizan entre ellos. Por lo tanto el propósito de esta red es permitir a los usuarios el envío de una cantidad de monedas digitales o bitcoins a otro usuario.

Los usuarios participantes son anónimos; en lugar de utilizar nombres o documentos de identidad, se les asignará una billetera o wallet. Las billeteras guardan la información necesaria para intercambiar bitcoins. Están compuestas por una clave privada y una clave pública. La información pública es utilizada para generar direcciones que pueden ser compartidas para recibir valor. Mientras que la parte privada se usa para firmar digitalmente las transacciones y asegurar la propiedad de los movimientos.

El funcionamiento de la red es llevado a cabo a través de una tecnología denominada Blockchain. Allí se almacenan todas las transacciones realizadas, análogamente a lo que sería un gran libro contable. Las transacciones son agrupadas en lo que se denominan bloques. Cada vez que uno de estos bloques es ingresado al sistema, es propagado a la red para la validación del resto de los participantes. De esta forma, todos los usuarios conocen cada transacción realizada históricamente.

¿Cómo se crean nuevos bitcoins?

Para operar, Bitcoin necesita de la ayuda de nodos especiales llamados mineros. Los mineros contribuyen con su energía computacional para la encriptación de la información de las transacciones. Utilizan grandes plataformas de hardware para resolver problemas criptográficos que tienen como resultado la generación de un hash que verifica la información de cada transacción de la red. Luego ese hash es utilizado para construir el hash del siguiente bloque formando una cadena, de aquí el nombre Blockchain.

Las reglas criptográficas, que deben ser verificadas por el resto de la red, previenen el robo y también el doble-gasto, donde alguien utiliza la misma moneda más de una vez. Este proceso también facilita la confianza entre usuarios del sistema. La integridad y el orden cronológico son asegurados por los métodos utilizados para guardar los datos en la Blockchain.

En retorno por todo el esfuerzo computacional, si la creación de un bloque por parte de un minero es aceptada por el resto de la red, el minero es recompensado con una cantidad de bitcoins nuevos. Esta es la única forma de que nuevas monedas sean generadas. El minero puede utilizar estas monedas de la forma que prefiera como cualquier otro usuario.

El protocolo de Bitcoin establece que solo 21 millones de bitcoins pueden ser minados, es decir hay una cantidad limitada al igual que lo es el oro u otro metal precioso. Sin un gobierno ni autoridad central que lo regule o genere nuevos bitcoins, el valor está totalmente abierto a la interpretación del mercado.

La relación con Blockchain

Un error muy común es asumir que Bitcoin es lo mismo que Blockchain. Esto sucede porque Bitcoin fue la primer implementación exitosa de una red Blockchain. Sin embargo Bitcoin es simplemente la moneda digital que permite la transferencia de valor sin intermediarios ni regulaciones. Blockchain, por otro lado, es la tecnología sobre la cual Bitcoin es llevado a cabo.

Los puntos positivos

Los puntos negativos

Este y otros posts sobre Blockchain son parte de mi blog 5minuteblockchain.com. Todos llevan a lo sumo 5 minutos de lectura. Gracias por leer!