Comprensión de Bitcoin (1 de 5)

Hace más de medio año que comencé mi estudio sobre Bitcoin y su tema relevante como Blockchain. siempre tengo la idea de escribir una serie de artículos que presenten qué es Bitcoin y cómo funciona. Recientemente tuve la oportunidad de hablar sobre Bitcoin con dos de mis amigos y traté de hacerlo de una manera más sistemática. El resultado es bastante bueno, al menos por su respuesta. Por lo tanto, los estoy escribiendo en esta serie de cinco partes, que cubre varias áreas sobre Bitcoin. Antes de sumergirse en esta nueva área o planear criticarla, familiaricémonos con algunos conceptos básicos.

Los temas que estoy cubriendo son,

Bitcoin como medio de transacción: ¿cuál es la diferencia con otro sistema de pago?

A pesar de las palabras negativas que hoy describen a Bitcoin, como “especulación”, “esquema ponzi”, “lavado de dinero”, la idea original de Bitcoin es para transacciones, que es algo así como cómo gastamos el efectivo. El primer libro blanco de Bitcoin se titula con el término “Sistema de efectivo electrónico”, y podemos ver cuál es su propósito desde el principio.

Imaginemos un escenario. Voy a una tienda y compro una revista. Noto que esta tienda acepta Bitcoin como método de pago. Saco mi billetera Bitcoin, ingreso la dirección Bitcoin de la tienda (generalmente es un código QR que se muestra públicamente) y la cantidad necesaria (por supuesto, en Bitcoin), la transacción está lista.

Espere, hoy tenemos muchos servicios de este tipo como XX-Pay (puede agregar lo que sea XX), y está vinculado a cuentas bancarias o tarjetas de crédito. ¿Por qué necesitamos uno nuevo? Hay algunas áreas bastante singulares en el sistema Bitcoin.

Anonimato

Un punto único es el anonimato. Hay mucha diferencia entre el uso de efectivo (billetes o monedas) y otros sistemas de pago actuales, y el anonimato es muy importante. Es decir, nadie puede rastrear el historial de uso de un billete o una moneda: quién ha estado usando ese billete o moneda para qué propósito y a quién se lo pasa. Solo la policía puede rastrear los billetes en una investigación criminal, y este sería un caso raro. Por el contrario, otros sistemas de pago tienen algunas formas de realizar un seguimiento del historial de transacciones de alguien (bueno, están ansiosos por hacerlo).

El uso de Bitcoin se considera anónimo. Para ser precisos, Bitcoin solo es “casi” anónimo. Cada billetera de Bitcoin contiene las direcciones de Bitcoin que tengo. Bitcoin no es anónimo para cada una de estas direcciones: cualquiera puede rastrear el flujo de esta cantidad de Bitcoin basándose en esta dirección. Sin embargo, la billetera de Bitcoin permite la generación de estas direcciones de forma aleatoria y sin límite, y no existe ningún mecanismo para vincular mi identidad a estas direcciones. Es decir, cualquiera puede rastrear el flujo basándose en una dirección de Bitcoin, pero nadie puede confirmar que esta dirección de Bitcoin me pertenece.

Aquí tocamos dos conceptos: dirección Bitcoin y billetera Bitcoin. Más adelante tendremos más información sobre ellos.

Desvíese un poco: en Hong Kong, tenemos un sistema de pago Octopus. Viene con varias versiones. Entre ellos, la versión estándar de “On-Loan Octopus” es de anonimato. El número de serie de este Octopus no tiene relación con el propietario. Esta versión mantiene el anonimato como usamos el efectivo hoy.

El anonimato es algo que disfrutamos durante mucho tiempo desde que usamos efectivo. Hoy en día, muchos sistemas de pago nuevos ofrecen una gran comodidad. Hasta cierto punto estamos renunciando al anonimato. Si son buenos o no será discutible continuamente, y no hay nada de malo en traerlos. Sin embargo, si podemos mantener cierto nivel de anonimato sería el gran desafío.

Independencia

Aquí, el término “independencia” tiene dos niveles. Bitcoin no requiere estar vinculado a ninguna cuenta bancaria o tarjeta de crédito. En la medida en que pueda depositar algo de dinero en la billetera, puedo usar esa cantidad de bitcoins.

Un nivel más profundo de independencia es el término “descentralización”. Bitcoin funciona con la red Bitcoin, que se construye entre nodos. No existe una institución central, ni un centro de datos, ni un solo servidor que pueda reclamar la propiedad de esta red. Tú y yo podemos unirnos a la red, o dejarla en el momento que queramos. Hablaremos de la operación real en los próximos artículos.

Esta descentralización, además de la forma especial de operación del libro mayor (nuevamente, cubriremos esto más adelante), hace que la operación de Bitcoin sea sólida. Ninguna organización o gobierno puede cerrarlo por completo. La red bitcoin también puede resistir ataques DoS (es decir, atacar un solo punto o varios puntos para deshabilitar toda la operación). Escuché a uno decir así: mientras quede un nodo, toda la red bitcoin se puede reconstruir desde ese nodo.

Transacción sin límite

El escenario de la tienda de conveniencia mencionado anteriormente muestra que, en la medida en que tengo la dirección del destinatario, la transacción no tiene límites geográficos. Es equivalente a una transferencia de dinero.

Piense en la transferencia de dinero hoy: el proceso requiere uno o más intermediarios (bancos, proveedores de servicios de cableado, redes de cableado, etc.). Son responsables de la interfaz con los clientes, el cambio de divisas, la ejecución del procedimiento legalmente requerido, etc., antes de entregar el dinero al destinatario. El servicio siempre es costoso.

Imagínese si ambas partes aceptan Bitcoin, no hay necesidad de estos intermediarios. El lado de pago simplemente usa la dirección del destinatario y la cantidad requerida de bitcoins, la transacción está lista. Sin esos intermediarios, la tarifa de transacción puede reducirse en gran medida (no llegará a cero, ya que hablamos sobre los detalles de la transacción con más profundidad). La transferencia de dinero se considera un caso de uso de Bitcoin, especialmente cuando se realiza en toda la región.

En el próximo artículo hablaremos sobre la moneda virtual.