Comprensión de Bitcoin (2 de 5)

Bitcoin como moneda virtual

Tocamos algunas características de Bitcoin la última vez. Esta vez, centrémonos en un uso de la moneda: el intercambio por bienes o servicios y veamos cómo se compara Bitcoin con él.

Además de la moneda legal que usamos hoy (por ejemplo, dólar de Hong Kong en K ong), vemos muchas “monedas virtuales” en nuestra vida diaria, es decir, algo que finalmente podemos intercambiar para algunos bienes o servicios, como sellos emitidos por supermercados o kilometraje por aerolíneas. Supongamos que puede obtener una bandeja después de recolectar 100 sellos o canjear un vuelo a algún lugar por 50,000 millas. No puede considerarlos como monedas. Sin embargo, tienen esta capacidad para permitirle recuperar algunos bienes o servicios.

Por supuesto, estas monedas virtuales no son moneda real, ya que su emisión siempre viene con términos como “no negociable”, “intransferible”, etc. Obviamente, esto es diferente de la moneda legal que usamos hoy.

¿Tienen precio las monedas virtuales?

Cuando hacemos esta pregunta, de hecho nos preguntamos cuál es el precio de un sello o un kilometraje. Desde la perspectiva de los emisores, ya que tienen la promesa de entregar los bienes y servicios a quienes poseen las monedas virtuales, estos bienes y servicios ciertamente tienen un precio. Pero como usuarios, solemos pasar por alto esto.

Imaginemos una situación: mañana es la fecha límite para el canje de sellos, y todavía me faltan 5 sellos antes de poder obtener esa bandeja, y no hay forma de obtener más sellos nuevos. ¿Que puedo hacer? Puedo “comprar” sellos de otros, si tienen algunos sin usar. Puede ser gratis (bueno, nada es realmente gratis) oa un precio por estos 5 sellos. Ahora sabemos que el sello realmente tiene un precio y uno está dispuesto a cambiar el sello por un precio. ¿Cuanto cuesta? Es mi juicio. ¿Aceptarlo o no? Es la llamada de otros.

Algunas aerolíneas ya lo hacen por usted. Permiten recargar en caso de que no tenga el kilometraje adecuado para un vuelo en particular. Por lo tanto, el kilometraje también tiene una etiqueta de precio. Pero esta vez son ellos quienes deciden el precio, no usted.

Emisores

¿Quién controla estas monedas virtuales? La moneda legal se rige y hace cumplir por el gobierno local de acuerdo con la ley. Las monedas virtuales, por otro lado, están controladas por los emisores, que, en nuestros ejemplos, son supermercados y aerolíneas. Ellos son los “creadores” de estas monedas virtuales: tienen derecho a determinar cómo obtenerlas (cuánto dinero gastaron para obtener un sello, uno por uno en millas), cómo usarlas (cuántos sellos para qué producto, cuántas millas para esta categoría de vuelos), política de vencimiento o cualquier incentivo promocional (más sellos los fines de semana, 30% de descuento para canje en una categoría en particular), etc.

Existe una diferencia entre sello y kilometraje: los supermercados en general solo reconocen el sello en sí y no les importa cómo se recolecta el sello (por ejemplo, obtenido de otra persona en la medida en que sea un sello real). Por tanto, es transferible de facto. El kilometraje está asociado a personas y la transferibilidad está sujeta a ciertas restricciones. Además, el kilometraje no es algo tangible, sino un registro mantenido en su base de datos. Confiamos en las aerolíneas que siempre mantienen la integridad y confiabilidad de dichos registros.

Por último, y lo más importante, estas reglas están sujetas a cambios y, hasta cierto punto, ustedes como usuarios solo pueden aceptarlas. Las aerolíneas pueden cambiar el vencimiento de los kilómetros de por vida a tres años. Al extremo, los supermercados y las aerolíneas tienen derecho a cancelar los planes por completo. Bueno, en realidad, si lo harán es otra historia, pero realmente tienen este derecho.

Bitcoin como moneda virtual

La moneda virtual aparece mucho antes que Bitcoin. Comprender algunas de sus características nos ayuda a saber más sobre Bitcoin. Como moneda virtual, Bitcoin también está sujeto a algunas reglas predefinidas y cómo se cambian o actualizan las reglas. La diferencia es que Bitcoin no es propiedad de una empresa ni de un gobierno (descentralización). La situación actual es que hay un protocolo acordado, y los participantes como los usuarios y mineros de Bitcoin (hablamos de esto más adelante) están ejecutando este protocolo.

Además, el Bitcoin no es tangible. Son solo transacciones registradas en una “base de datos” distribuida (esta no es una base de datos genérica, y hablaremos de ella más adelante, que se llama “blockchain”). La base de datos está abierta al público, todos pueden rastrear lo que es y es casi imposible modificar los registros.

Por último, Bitcoin en sí también tiene un precio, pero ¿cuánto? A diferencia de las monedas virtuales por emisores, el precio de Bitcoin (frente a una moneda legal como el dólar estadounidense) está determinado por el mercado. Un mercado es un lugar donde los participantes compiten. Cuando alguien dice que USD20.000 es una burbuja, alguien dice que USD20.000 está subvalorado. Como esta serie no trata sobre inversiones, dejo que otros expertos hagan la predicción sobre algo que nunca antes habíamos visto.

La próxima vez veremos cómo funciona una transacción de Bitcoin.