Confíe (menos) en los anclajes de las monedas digitales

Las criptomonedas a menudo se promocionan como no confiables. Sin embargo, el concepto mismo de dinero está enredado en una red de confianza y memoria. Los grilletes del dinero siempre van a estar atados a unas anclas. Una visión generalizada es que el dinero tiene que estar respaldado por el estado nacional, que ancla toda la fe de la sociedad en una oferta monetaria. Otros argumentan que la gente se autoorganiza y crea esferas alternativas de valor que son independientes del estado.

Bitcoin ha logrado atrapar a una comunidad de millones de personas en todo el mundo que creen en el valor de su moneda, la tecnología que la sustenta y la red de usuarios. En la base de esta pirámide de confianza se encuentra su algoritmo de consenso: Prueba de trabajo.

La prueba de trabajo se diseñó como una forma segura de no tener el problema de seleccionar en quién confiar en la red. Proporciona una forma matemática de probar qué historial de transacciones tiene el mayor poder computacional durante un período de tiempo. Entonces la red puede estar de acuerdo en que este es el historial es el historial correcto de todas las transacciones. Esta es la mayor innovación de Bitcoin. Proporcionó un sistema de incentivos económicos para generar confianza en una red de computadoras y, en última instancia, en las personas.

A diferencia de las computadoras, las personas necesitan señales visuales para generar confianza. El hecho de que pongamos rostros de personas importantes en nuestras notas es testimonio de este hecho. En Bitcoin, hemos tenido varias de estas instituciones que se desarrollaron. Necesitábamos una forma de asegurarnos de que las garantías de la prueba de trabajo se mantuvieran.

Uno de los supuestos fundamentales de Bitcoin es que una sola parte no controla más del 50% del poder minero. Esto le permitiría al minero convencer a otros nodos sobre su propia versión de la historia de Bitcoin, rechazar historias alternativas y hacer imposible que el resto de la red se autoorganice en torno a una historia alternativa sin una bifurcación de su algoritmo de consenso.

El número del 50% en sí mismo es una pista falsa. Se ha demostrado que los ataques rentables de agentes malintencionados se derivan de niveles de concentración mucho más bajos. Sin embargo, esto destaca nuestra dependencia de algunas anclas para nuestra confianza. En cada reunión a la que voy, se muestra el gráfico circular de minería de la criptomoneda en cuestión, ya sea Bitcoin o Ethereum.


Uf, un suspiro de alivio. Ningún grupo supera el 50% de ninguna de las redes. Pero espere, ¿qué entró en ese cálculo? Estos gráficos se basan en grupos que firman voluntariamente la transacción de coinbase con un identificador único. En otras palabras, autoinformado. La confianza se asume y no se deriva de la supervisión.

En la historia de Bitcoin, ha habido incidentes de detección de conexiones entre diferentes grupos de minería debido a la transparencia de la cadena de bloques. Este fue claramente el caso cuando Bitfury retiró su poder de hash de Ghash.io en 2014. En otras criptomonedas donde hay menos transparencia, qué confianza pueden tener los usuarios en la concentración de la minería, que como sabemos es de importancia crítica.

Se podría decir que el explorador de bloques ha sido un ancla de confianza más grande. Estos son sitios donde puede explorar todas las transacciones de Bitcoin. El sitio web con más tráfico en la industria es blockchain.info y gran parte de este tráfico está relacionado simplemente con verificar transacciones o el saldo de direcciones. Si bien puede que no esté claro el mecanismo exacto, las personas ganan confianza en poder ver sus transacciones en y entre los demás. Tanto es así que su sitio a menudo se confunde con Blockchain.

La transparencia de las transacciones de Bitcoin y su naturaleza distribuida ha llevado a una medición más precisa de la actividad real en la red. Los proyectos y empresas de pasatiempos se han basado en la producción de métricas y gráficos sobre cuál es el volumen de transacciones “real” en la red Bitcoin. ¿Estoy enviando $ 10 en y entre 100,000 transacciones diarias con $ 100 millones de valor económico en riesgo o $ 10 en y entre $ 100 de valor económico en riesgo? En un entorno verdaderamente anónimo, esto sería una medida imposible.

Bitcoin nos enseña mucho sobre cómo se genera la confianza en redes económicas dispares que se forman en Internet. Ha habido crisis de misiles y herramientas de monitoreo imperfectas para ayudar a la comunidad a continuar generando confianza. De hecho, podría haber una compensación entre privacidad y confianza. Posiblemente, para Bitcoin, el equilibrio se eligió por limitaciones tecnológicas, pero en el futuro será una decisión estratégica.

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Chainalysis está organizando una mesa redonda privada en la Conferencia de consenso en Nueva York esta semana sobre este tema. Lamentablemente, tendrá que tener acceso a la conferencia para asistir, pero si está interesado, envíeme un correo electrónico a jonathan [at] chainalysis.com