¡Descentralícelo!

Hay un buen informe de investigación que se acaba de publicar. Se llama “Defender la libertad en Internet a través de la descentralización: ¿Regreso al futuro?” (Es un PDF, así que tenga cuidado.) Es de Chelsea Barabas, Neha Narula y Ethan Zuckerman, bajo los auspicios del Center for Civic Media & amp; La iniciativa de moneda digital en el MIT Media Lab.

¿Qué es la descentralización? Tome la web: cualquiera puede configurar una página web y un enlace a cualquier otra página web. Eso es descentralizado . Cualquiera puede hacer un motor de búsqueda para encontrar esas páginas web. Eso es centralizado . El motor de búsqueda puede agregar blogs. Eso es Google + Blogger. Ahora es tanto un editor como un motor de búsqueda. Tiene más poder. Las cosas descentralizadas son más difíciles de administrar y usar. Las cosas centralizadas terminan siendo fáciles de usar y generan dinero para relativamente pocas personas. (He escrito un poco más sobre qué son las “plataformas” si tiene curiosidad).

La web está intrínsecamente descentralizada, lo que ha facilitado mucho a las grandes empresas la creación de plataformas grandes y centralizadas. Es una paradoja y muy espinosa. Estoy escribiendo esto en una plataforma centralizada llamada Medium. ¡Aplaude!

Dios bendiga a los autores de este artículo, no te obligan a abrirte paso. Aparecen con recomendaciones en la página 5:

Aconsejamos a los inversores, ya sea que estén motivados por preocupaciones cívicas o fiscales, que vigilen este espacio de cerca y defiendan las condiciones previas que creemos permitirán un mercado más saludable para la publicación en línea. Una condición previa para el éxito de estas plataformas distribuidas es un cambio hacia los datos controlados por el usuario, la propiedad del gráfico social de un usuario y su propiedad intelectual creada en línea. Será difícil que se desarrollen nuevas plataformas sin un apoyo generalizado a los esfuerzos hacia la portabilidad de los datos y los derechos sobre la propiedad de los datos. La portabilidad de datos también permite nuevos modelos de agregación.

Las fuentes de noticias pequeñas y cuidadosamente seleccionadas se volverán más poderosas al tener acceso a los datos del usuario actualmente bloqueados dentro de las megaplataformas, pero en este momento, los clientes federados que interoperan entre diferentes plataformas están en el límite de la ilegalidad; corregir esto puede requerir ajustes demasiado amplios regulaciones, como la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital. Creemos que estos derechos de datos controlados por el usuario son esenciales para desarrollar un mercado más sólido y permitir que surjan nuevos esfuerzos en las comunidades existentes. Aunque es posible que los usuarios individuales no se preocupen o no comprendan directamente estos derechos, su adopción liberará a los desarrolladores para crear aplicaciones que aprovechen los datos existentes de los usuarios, de modo que puedan brindar nuevas experiencias interesantes y atractivas, incluso con una base de usuarios pequeña.

El resto también es bueno. No he terminado de leerlo todo, se trata de tecnologías descentralizadas específicas, lo cual es realmente útil, pero esas son recomendaciones sensatas.

Tengo un amigo llamado Jim a quien conozco desde hace 25 años y cada dos años pasamos el rato y hablamos sobre computadoras viejas, literatura, historia de la música y cosas de nerds en general. Y hemos estado juntos en cadenas de correo electrónico, publicaciones de Facebook, chats, Slacks, etc., pero todo es algo efímero.

Y sigo pensando, sería divertido compartir material digital con Jim, con lo que quiero decir, quiero tener una pequeña zona de piratería segura que sea de una o dos o cinco personas. Y no lo quiero en la nube, ni en Twitter, ni siquiera en Facebook Messenger, porque quiero alejarme de ese lío y enviarle a Jim varias cosas que encontré en archive.org y software antiguo y lo que sea.

Luego miro a Raspberry Pi Zeros con Wi-Fi integrado y sigo pensando, ¿qué se necesitaría para tener un pequeño servidor web que fuera solo para tres o cuatro personas, en casa? En lugar de pedir prestado tiempo de computadora a otras personas, podría simplemente comprar una computadora de $ 10 del tamaño de un chicle. Lo que el próximo año podría ser una computadora de $ 7 y, finalmente, una computadora de $ 1. Podría ejecutar un Dropbox similar, algo como OwnCloud. Es fácil en teoría, pero un poco molesto en la práctica.

El mundo no quiere que ejecutemos servidores web en casa. Pero lo hago. Realmente creo que deberíamos ejecutar servidores web desde computadoras gumstick en casa.

Lo que quiero es como, 5 de estas pequeñas computadoras y cada vez que veo a un amigo de confianza, solo le doy una. Y se lo llevan a casa y lo enchufan en algún lugar, y ahora estamos juntos en la misma red segura. Compartiendo archivos y con un pequeño tablero de mensajes. Tal vez después de 5 computadoras la red no pueda crecer más. Y si desconecta uno, todo su archivo se cae. No lo sé. Estoy riffing aquí.

De todos modos, sería divertido. Existe todo un mundo de productos de consumo potenciales divertidos que permiten a las personas hacer cosas informáticas que no implican leer anuncios en Facebook o ver tweets promocionados. Nadie te dice eso, pero lo hay. Y es tan interesante como los grandes servicios centralizados. Y un día llegará algo que la gente piensa que es divertido y hará grandes agujeros en los servicios centralizados, y luego esa cosa comenzará a centralizarse, y todo el extraño proceso comenzará de nuevo. Una parte de mí se preocupa, porque los servicios web centralizados pagan muchas facturas. Pero una parte de mí no puede esperar.