El futuro de Bitcoin

TL; DR: En mi opinión, el éxito de Bitcoin depende principalmente de vencer a las tarjetas de crédito, paypal y similares como una forma de comprar cosas en línea. No está claro si los vencerá. Lea más para ver por qué.

Donde Bitcoin no tiene futuro

Empezaré a señalar que Bitcoin es una mala idea como moneda de cualquier economía en expansión. Ser deflacionario es un error, no una característica aquí, ya que fomenta el acaparamiento en lugar de gastar.

El resto de este artículo trata sobre cómo sin ser la moneda, Bitcoin podría seguir siendo una moneda. No ser la moneda significa que es poco probable que BitCoin funcione como una unidad de cuenta, es decir, las cosas con las que compara otros bienes. Como, ya sabes, la forma en que le pones el precio a la leche que compras en dólares estadounidenses para los estadounidenses, pesos chilenos para los chilenos, etc., dependiendo de dónde vivas y el nombre de ese dinero local.

Sin embargo, el dinero tiene muchas funciones y la unidad de cuenta es solo una de ellas. Las otras dos funciones muy importantes son Almacén de valor y Medio de intercambio.

Donde Bitcoin podría tener un futuro

Si produce (se le paga) más de lo que consume (paga sus gastos de manutención) en un período de tiempo determinado (digamos, este año), probablemente tenga la intención de guardar ese excedente y usarlo en el futuro (digamos, para las vacaciones del próximo año).

Algo es un depósito de valor si puede convertir su excedente en él con una buena probabilidad de que cuando quiera convertirlo de nuevo en consumo real tenga un valor similar. En una economía estable, el dinero es una reserva de valor decente que puede usar simplemente acumulando dinero debajo de su colchón.

Cuando la economía va mal de cierta manera y la inflación se apodera, el dinero deja de ser una reserva de valor (digamos que los precios se duplican en un año y, por lo tanto, el dinero que tanto le costó ganar con el que planeaba viajar por toda Europa ahora apenas cubre el boleto de avión inicial). Allí podrá presenciar a personas que buscan tiendas de valor alternativas como dinero extranjero (como dólares estadounidenses) y metales preciosos (oro, plata).

Lo interesante es que BitCoin ha tenido cierta demanda por parte de personas que viven en ciertos países donde la economía local parece estar yendo mal , lo que le da a BitCoin el estado práctico de Almacén de valor. Si bien eso es sorprendente, debe tener en cuenta que BitCoin solo se convierte en algo así cuando las alternativas (dólares estadounidenses, euros, oro, etc.) no están disponibles.

¡Oh, pero estás equivocado! Dado que los bitcoins están subiendo de precio en el futuro, son una mejor reserva de valor que el oro, los dólares, etc.

– Fanático de Bitcoin

Puede escuchar algo parecido a los “creyentes” de Bitcoin. Como probablemente se habrá dado cuenta, nuestro ventilador está equivocado. Una buena reserva de valor tiene que ser predecible. ¡La maldita cosa se llama tienda y no inversión ni apuesta por una razón! Algo volátil, por definición, no es una buena reserva de valor.

¿Le gustaría tener una caja fuerte donde ponga algo de dinero y tenga (mediante algún proceso oscuro) la posibilidad de que se duplique y la posibilidad de que se reduzca a la mitad cuando la abra? Si bien acepto que a algunas personas les puede gustar la idea de jugar con tal artefacto, definitivamente no lo llamarás seguro cuando se lo describas a tus amigos.

Por lo tanto, en este momento, Bitcoin es solo una reserva de valor viable cuando está mayormente jodido y no puede encontrar ninguna de las miles de mejores tiendas de valor que le rodean. (Lo que desafortunadamente sucede y, por lo tanto, Bitcoin hace que el mundo sea un poco mejor al existir).

¿Y luego? ¿Una vez que Bitcoin sea menos volátil? Bueno, para que Bitcoin no sea volátil, tiene que dejar de ser un juego en el que “invertir” y tener un valor real y concreto. Valor que se espera que sea más o menos estable para una gran cantidad de personas.

Y así nos dirigimos hacia la tercera función del dinero: Medio de intercambio. Si Bitcoin puede establecerse como una buena forma de pagar cosas, no puede negar que se volverá valioso gracias a ello .

Donde Bitcoin debe tener futuro (para tener éxito)

Por supuesto, nuestra Unidad de Cuenta actualmente buena (es decir, su dinero local), que la mayoría de las veces es una buena Reserva de Valor (amontonándola en colchones o cuentas de ahorro) también es un gran medio de intercambio. ¡Lo usamos todo el tiempo para comprar cosas y recibir pagos!

La pregunta que debemos hacernos es: ¿Qué puede hacer BitCoin mejor que el dinero local? Probemos algunas respuestas:

Antes de responder a esta pregunta, recapitulemos nuestro viaje hasta ahora: es poco probable que los bitcoins se conviertan en una unidad de cuenta. Solo será una reserva de valor decente si su naturaleza como medio de intercambio termina funcionando bien. Y para tener la oportunidad de ser un buen medio de intercambio, debe superar a las tarjetas de crédito y otras formas electrónicas de transferir dinero en todo el mundo. Por eso es que preguntamos qué hace Bitcoin mejor que esas formas “antiguas”.

¡Tarifas! Ésta es una de las respuestas habituales. Pero así como no mantengo una cuenta en USD en mi banco chileno para mis compras ocasionales en Amazon y otras transacciones internacionales con tarjetas de crédito, es poco probable que tenga BTC. Si quiero comprar cosas en BTC, tendré que cambiar CLP por BTC y el vendedor cambiará su BTC por su dinero local. Eso es fácilmente una tarifa del 1% al considerar ambas transacciones de intercambio. También se espera que los mineros de BTC cobren algunas tarifas una vez que dejen de recibir monedas recién acuñadas como recompensa (o cuando dicha recompensa no sea suficiente para cubrir sus costos), pero aún así, si establecemos la tarifa completa en 1,5%, mucho mejor que el 3% actual de tarjetas de crédito.

Por supuesto, en la actualidad, muchos consumidores no perciben ninguna tarifa ya que los vendedores pagan los costos, pero supongamos que los vendedores encontrarán un incentivo para que las personas usen BTC si las transacciones de BTC les ahorran dinero. ¡Compruebe!

El fraude es otra cosa que la gente menciona como una ventaja de BitCoin en comparación con los métodos de pago electrónicos actuales, y creo que están completamente equivocados. El fraude es mucho más peligroso con BitCoins , solo que de una manera diferente. Por supuesto, los vendedores, a diferencia de la situación actual, pueden estar seguros de que obtienen su dinero por los productos vendidos, aunque me pregunto cómo entregarán los productos digitales: ¿Después de un par de horas una vez que se confirma la transacción? ¡Eso sería una gran decepción para mí! – Pero si alguien piratea a cualquier parte que pueda transferir BTC, el peligro solo está limitado por la cantidad de BTC disponible en la billetera pirateada . Eso incluye las carteras de consumidores, carteras de comerciantes, carteras de cambio, etc.

Solo observe lo que está sucediendo en muchos intercambios de BTC en estos primeros días. Ahora piense en lo que sucede cuando los objetivos (es decir, las máquinas que tienen billeteras BTC) están mucho más extendidos.

Los participantes del mercado tendrían que asegurarse contra tales pérdidas o dar cuenta de ellas. Lo que termina siendo lo mismo: Tendrían que cubrir esas pérdidas esperadas con tarifas que, dependiendo de la frecuencia con que ocurran los robos de BTC, podrían aumentar o no con respecto a las que estamos viendo ahora.

Así que terminamos con un caso débil basado en tarifas potencialmente más bajas. Eso no es suficiente.

Creo que la verdadera batalla será la conveniencia. Las compañías de tarjetas de crédito hacen todo lo posible para hacer que el plástico sea más conveniente que el efectivo cuando ambas alternativas están disponibles. Obviamente, el crédito en sí mismo es una de esas comodidades. Además tienes disponibilidad, facilidad de uso e incluso puntos de fidelidad. Han tenido éxito en muchos mercados, incluso con los costes más altos inherentes. ¿Cómo es eso posible?

Porque los costos no importan mucho si proporciona un valor mayor a cambio.

Estaré listo para “creer” en BitCoins como un medio de intercambio viable una vez que el ecosistema BitCoin descubra una forma en la que disfrutaré pagando con BTC más que con tarjeta de crédito o transferencia bancaria electrónica.

Aún no ha sucedido.

Publicado originalmente en techblog.leosoto.com el 23 de marzo de 2014.