La guía definitiva para principiantes sobre Bitcoin

2017 fue un año histórico para Bitcoin. Comúnmente considerada como la primera criptomoneda del mundo, la moneda digital experimentó un asombroso aumento de valor del 1.340% en el transcurso del año. Y a medida que continúan llegando inversiones tanto de individuos como de grandes empresas, el escenario está listo para que 2018 sea aún mejor.

Si es alguien que busca obtener más información sobre Bitcoin pero no está seguro de por dónde empezar, esta página es para usted. En nuestra guía completa de Bitcoin, le brindaremos toda la información que necesita saber para comenzar a invertir en Bitcoin, mientras abordamos cualquier pregunta potencial que pueda tener en el camino.

Al final de esta guía, se sentirá más que preparado para saltar al apasionante mundo de Bitcoin. ¡Empecemos!

¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es la primera criptomoneda del mundo. Una criptomoneda, también conocida como moneda virtual, es simplemente un dato cifrado que se puede utilizar para comprar bienes y servicios. No existe un Bitcoin físico; son fragmentos de código que existen solo en el ámbito digital.

Creado a raíz de la crisis financiera de 2008, Bitcoin fue diseñado para proporcionar una alternativa a las monedas tradicionales y las instituciones financieras. Lo que hace que Bitcoin sea diferente de los intentos anteriores de monedas digitales, y por lo tanto tan valioso, es la red ingeniosa y los sistemas de seguridad sobre los que se construye la plataforma.

¿En qué se diferencia Bitcoin de las monedas tradicionales?

Bitcoin es diferente de varias formas:

¿Cuál es la tecnología detrás de Bitcoin?

Blockchain: mantenimiento de registros descentralizado

Bitcoin funciona gracias a una brillante pieza de tecnología llamada blockchain. Blockchain es un libro de contabilidad público que registra todas y cada una de las transacciones de Bitcoin. El libro mayor es mantenido por una red peer-to-peer de nodos que ejecutan software de Bitcoin. A medida que ocurren las transacciones de Bitcoin, se combinan en un grupo con otras transacciones en una unidad llamada “bloque”. Los bloques se procesan, verifican y agregan a la cadena de bloques mediante métodos criptográficos avanzados que son extremadamente seguros y resistentes a la modificación de datos.

Una vez que se agregan a la cadena, los bloques se transmiten a otros nodos de la red. Cada nodo mantiene su propia copia de la cadena de bloques y verifica cada transacción a lo largo del camino. La cadena es inalterable y está disponible para todos, lo que hace que el fraude sea casi imposible.

Minería

El procesamiento real que llevan a cabo estos nodos se denomina “minería”. Los voluntarios, conocidos como mineros, utilizan computadoras de alta potencia para verificar las transacciones entrantes, recopilarlas en bloques y agregarlas a la cadena de bloques.

Para ser aceptado por la red, cada bloque requiere lo que se llama una prueba de trabajo . Básicamente, a los mineros se les da un rompecabezas extremadamente difícil con una sola respuesta numérica. La respuesta podría ser cualquier número y los acertijos se vuelven cada vez más difíciles a medida que pasa el tiempo.

No existe un sistema específico para determinar la respuesta, por lo que los mineros simplemente tienen que usar computadoras extremadamente poderosas para adivinar, una por una, hasta encontrar el valor correcto.

En promedio, la cantidad de conjeturas que hacen las computadoras antes de encontrar la respuesta correcta es más de 200.5 QUINTILLION. Este es un proceso increíblemente intensivo en tiempo y energía, incluso para las computadoras más potentes.

Entonces, ¿por qué los mineros de Bitcoin se molestan en gastar todo este tiempo y energía tratando de agregar bloques a la cadena de bloques? Es bastante simple; Los mineros son recompensados ​​con nuevos Bitcoin por cada bloque que agregan con éxito. A partir de ahora, la recompensa por agregar un solo bloque a la cadena de bloques es de aproximadamente 12.5 Bitcoins (~ $ 137,000 en el momento de escribir este artículo). Esto incentiva a los mineros a realizar el trabajo pesado que mantiene la red Bitcoin funcionando sin problemas.

Claramente, se puede ganar mucho dinero en el proceso de minería. Dicho esto, requiere una cantidad verdaderamente extraordinaria de potencia informática para poder competir con las organizaciones mineras más grandes y, por lo tanto, el usuario promedio de Bitcoin no lo persigue.

Cómo comprar Bitcoin

Ahora que tiene un conocimiento sólido de qué es Bitcoin y cómo funciona la tecnología, es hora de decirle cómo va a comprarlo y almacenarlo. En resumen, usted compra en Bitcoin Exchanges y almacena con Bitcoin Wallets.

Intercambios de Bitcoin

La forma más fácil de comprar Bitcoin es en un intercambio de Bitcoin. Los intercambios de Bitcoin son plataformas en las que puede comprar, vender o intercambiar Bitcoin a cambio de monedas tradicionales u otras criptomonedas. Existen docenas de intercambios de criptomonedas y los usuarios deben realizar una cantidad razonable de investigación antes de elegir cuál es mejor para ellos.

A continuación, se muestra un desglose rápido de nuestras principales recomendaciones de intercambio:

Para obtener más información sobre los distintos intercambios de Bitcoin, consulte nuestra guía sobre los mejores intercambios de Bitcoin, Ethereum y Altcoin.

Pero hay una cosa más importante a considerar antes de comprar Bitcoin o cualquier otra criptomoneda: ¿cómo lo va a almacenar?

Billeteras Bitcoin

Una billetera Bitcoin es esencialmente una caja fuerte para su Bitcoin; es un lugar seguro para guardar su moneda virtual entre transacciones. Su billetera no almacena literalmente su Bitcoin dentro de ella. Más bien, su billetera almacena las claves matemáticas y las direcciones que le permiten gastar y recibir su Bitcoin.

Claves privadas y direcciones de Bitcoin

Su clave privada es una cadena aleatoria de caracteres alfanuméricos almacenados en su billetera Bitcoin que se utiliza para firmar las transacciones que envía. Piense en que es una contraseña que le permite enviar su Bitcoin.

Como sugiere el nombre, es extremadamente importante mantener en secreto su clave privada. Cualquiera que conozca su clave privada podrá enviar su Bitcoin a donde quiera. Proteger su clave privada es el propósito principal de una billetera Bitcoin.

Las carteras de Bitcoin también almacenan sus direcciones de Bitcoin . Una dirección de Bitcoin es otra larga cadena de caracteres alfanuméricos, pero se utiliza para recibir Bitcoin en lugar de enviarlo. Su dirección de Bitcoin se deriva criptográficamente de su clave privada, y cualquier Bitcoin enviado a su dirección solo es accesible mediante una billetera que contiene su clave privada.

Si bien las direcciones están relacionadas con su clave privada, no hay forma de determinar su clave privada simplemente mirando la dirección. Esto significa que es completamente seguro decirle a otros su dirección de Bitcoin. De hecho, es un paso necesario para que alguien le envíe Bitcoin.

Tipos de billetera

Ahora que entendemos lo que hacen las carteras Bitcoin, podemos hablar sobre cómo elegir la que sea adecuada para usted. En términos generales, la seguridad es la consideración más importante al elegir una billetera Bitcoin. Dicho esto, también vale la pena considerar otros factores como la facilidad de acceso y la conveniencia.

Aquí hay un resumen rápido de los 5 tipos diferentes de billeteras:

Para obtener una descripción más detallada de los diferentes tipos de billeteras disponibles, consulte nuestra guía de las mejores billeteras de Bitcoin.

¿Cómo funcionan las transacciones de Bitcoin?

Una vez que haya configurado su billetera y su Bitcoin almacenado de manera segura, estará preparado para comenzar a realizar transacciones con Bitcoin. Si todo esto parecía complicado, no se preocupe. En realidad, usar Bitcoin es bastante simple.

La gran mayoría de las transacciones de Bitcoin se realizan en línea. Pagar con Bitcoin en línea es tan simple como ingresar la dirección del vendedor y la cantidad de Bitcoin que está enviando. Recibir Bitcoin es igualmente indoloro. Simplemente proporcione a la otra parte su dirección y ellos podrán enviarle la cantidad acordada.

Bitcoin también se está aceptando cada vez más como una opción de pago en las tiendas físicas. Esto generalmente requiere el uso de una billetera con una aplicación móvil para enviar Bitcoin a la dirección de la tienda. Las tiendas que aceptan Bitcoin suelen tener un código QR que puede escanear como una forma rápida y fácil de pagar con Bitcoin.

Un detalle importante a tener en cuenta es que todas las transacciones de Bitcoin son definitivas. Si desea un reembolso por una compra que realizó con Bitcoin, no tiene suerte.

Ventajas de Bitcoin

Desventajas de Bitcoin

Resumen

Bitcoin utilizó la tecnología innovadora de blockchain para reimaginar por completo cómo son los sistemas financieros. La gente ya no tiene que depender de los bancos o las cooperativas de crédito para almacenar y proteger su dinero. En cambio, Bitcoin ofrece a sus usuarios un control sin precedentes de sus fondos en un formato que es seguro, conveniente y confidencial.

La tecnología es todavía muy nueva y no está exenta de problemas. Dicho esto, la mayoría de las desventajas descritas anteriormente simplemente se derivan de lo revolucionario que es Bitcoin. Muchos problemas como las constantes fluctuaciones de valor, la inseguridad jurídica y las limitadas opciones de venta minorista deberían volverse menos problemáticos a medida que Bitcoin se consolida mejor.

Todo esto da motivos para pensar que el futuro de Bitcoin parece brillante.

Publicado originalmente en unhashed.com el 19 de enero de 2018.