Más allá de bitcoin: 4 usos sorprendentes para blockchain

Rosamond Hutt, contenido formativo

Blockchain se creó como el sistema para ejecutar bitcoin y otras criptomonedas. Los grandes bancos y los gigantes corporativos están compitiendo para hacer que la tecnología les funcione con la creencia de que reducirá costos y transformará la forma en que el mundo hace negocios.

Sin embargo, las finanzas son solo el comienzo. Blockchain también se está poniendo a trabajar en algunos de los problemas más difíciles del mundo. Piense: trata de personas, diamantes en conflicto y derechos sobre la tierra.

¿Cómo es posible? Blockchain es una base de datos descentralizada compartida entre una red de computadoras, todas las cuales deben aprobar un intercambio antes de que pueda registrarse. No es necesario un intermediario de confianza como un banco porque la información se guarda de forma segura y transparente en un libro de contabilidad digital para que la vean todos los usuarios de la red.

Imagen: FT

Las implicaciones para la sociedad podrían ser enormes: es posible que blockchain se haya desarrollado como un sistema de pagos, pero sus admiradores creen que tiene aplicaciones casi infinitas, desde hacer que compartir música en línea sea más justo hasta empoderar a las personas mediante el registro de tierras.

Aquí hay un vistazo a algunos de los usos menos convencionales de blockchain:

Lucha contra la trata de personas

Una quinta parte de la población mundial, aproximadamente 1.500 millones de personas, no tiene un documento oficial que acredite su identidad. La mayoría de ellos vive en Asia y África y un “número desproporcionado” son mujeres y niños, dice el Banco Mundial.

Sin identificación legal, estas personas son “invisibles” para la sociedad y eso las hace vulnerables a la trata, la prostitución y la explotación.

Microsoft ha anunciado que está trabajando con socios en un sistema de identidad seguro que utiliza blockchain para verificar de forma independiente las identidades de las personas.

Seguimiento de diamantes de sangre

El Proceso de Kimberley, un organismo internacional creado en 2003 para limpiar el comercio de diamantes en zonas de conflicto, está explorando cómo blockchain podría ayudar a rastrear la procedencia de los diamantes.

Imagen: Globalwitness.org

Una start-up, Everledger, ya está utilizando blockchain para certificar digitalmente la propiedad de los diamantes. La CEO y fundadora Leanne Kemp cree que la tecnología también podría aplicarse a otros problemas como la caza furtiva de marfil.

“La cuestión de la autenticidad es clave porque, por ejemplo, los productos falsificados están financiando actividades terroristas”, dijo a WIRED: “Podemos aplicar esta tecnología para resolver problemas muy importantes: caza furtiva de marfil, diamantes de sangre, todos problemas ‘que están ayudando a cárteles, terroristas y delincuentes “.

Sacudiendo la industria de la música

Dentro de la industria de la música, blockchain se promociona como una forma de nivelar el campo de juego para los artistas al permitirles vender directamente a los fanáticos y resolver problemas de licencias.

La cantante y compositora ganadora del Grammy, Imogen Heap, lanzó su canción Tiny Human utilizando una plataforma blockchain. Los usuarios pagaron licencias para descargar, transmitir y mezclar la canción y cada pago se dividió automáticamente entre todas las personas involucradas. Heap ahora ha lanzado su propio proyecto blockchain, Mycelia.

Imagen: Imogenheap.co.uk

Registro de tierras

Suecia está experimentando con poner su sistema de registro de la propiedad en blockchain.

El plan es utilizar la tecnología para hacer que los detalles de las transacciones inmobiliarias sean visibles para todas las partes: bancos, corredores, funcionarios gubernamentales, compradores y vendedores.

Para los países en desarrollo, la creación de sistemas de títulos inmutables en blockchain podría ser un medio de acabar con el fraude y alentar a las personas a registrar tierras no registradas. También podría ayudar a los bancos a otorgar préstamos contra la tierra.

En Honduras, uno de los países más pobres de América Latina, la empresa estadounidense de cadenas de bloques Factom estuvo en conversaciones con el gobierno en 2015 para crear una base de datos descentralizada de títulos de propiedad.

Mientras tanto, una iniciativa diferente, Bitland, está analizando la viabilidad de poner títulos en blockchain en Ghana, donde se estima que el 78% de la tierra no está registrada.

También se informa que el gobierno georgiano está trabajando con la compañía de Bitcoin BitFury en un sistema para registrar títulos de propiedad usando blockchain.

Publicado originalmente en weforum.org.