¿Nuestro futuro descentralizado? Una cartilla de blockchain ⛓

El invierno blockchain se está descongelando. Ofrecemos una introducción accesible a una importante tecnología emergente. Un agradecimiento especial a mi colega Asen Kostadinov por su investigación y experiencia en blockchain.

Si eres una empresa en etapa inicial que está aprovechando la tecnología blockchain, contáctanos para ver si podemos acelere su viaje.

En 2018, las expectativas para la tecnología blockchain y el valor de las monedas blockchain cayeron a la tierra. El “invierno” de blockchain ha sido amargo.

Hay signos de brotes verdes. La adopción corporativa de blockchain ha alcanzado un “punto de inflexión” (Deloitte). En 2019, el 83% de las grandes empresas ven casos de uso convincentes para blockchain y el 40% planea invertir al menos $ 5 millones en iniciativas de blockchain (Deloitte) en el próximo año. La demanda global de ingenieros de blockchain creció un 517% en 2019, cuatro veces mayor que la de cualquier otro (Contratado). El gobernador del Banco de Inglaterra escribió que las cadenas de bloques podrían “impulsar la eficiencia y la resiliencia”, “reducir los riesgos” y “mejorar la inclusión financiera” en el sistema financiero (Mark Carney). El número de carteras de criptomonedas ha crecido un 42% en 12 meses (Blockchain.com).

Pero blockchain es complejo y el debate se caracteriza por extremos: exuberancia o cinismo; idealismo o derrotismo; codicia o miedo. A continuación, ofrecemos una introducción accesible y equilibrada.

Explicamos cómo las cadenas de bloques (bases de datos compartidas) nos permiten confiar en las redes peer-to-peer en lugar de en las autoridades centrales, lo que permite la descentralización . Describimos cómo funcionan las cadenas de bloques y sus ventajas e inconvenientes. ¿Por qué la tecnología es adecuada para algunos casos de uso pero no para otros? Exploramos el potencial de blockchain para desbloquear ‘Web 3.0’, un futuro descentralizado, y cómo, junto con los ‘tokens’, blockchain podría ofrecer nuevos modelos comerciales, una innovación mayor y más equitativa y un cambio de valor en la pila de software.>

La “ley de Amara” postula que sobrestimamos el impacto de las nuevas tecnologías a corto plazo, mientras que subestimamos su impacto a largo plazo. Hoy, las expectativas se han restablecido mientras la actividad crece. En los próximos años, la Ley de Amara puede sonar cierta.

Blockchain traslada la confianza a la red

“Blockchain mueve la confianza de las partes centrales a los participantes de la red”.

La mayoría de las experiencias de los consumidores (enviar dinero, comprar bienes o compartir actividades) y los procesos corporativos (prestar dinero, administrar una cadena de suministro o calificar crédito) se basan en bases de datos que pertenecen a autoridades centrales confiables (Barclays, Amazon, Facebook; Lloyds, WalMart, Experian).

Las partes centrales brindan servicios, mantienen el registro de lo que es verdadero (el “sistema de registro”) y ofrecen participación y recurso al cliente. Si olvida su contraseña bancaria, su banco la restablecerá.

Las cadenas de bloques son registros compartidos : bases de datos almacenadas, mantenidas y actualizadas por múltiples partes, sin una autoridad central. Las cadenas de bloques transfieren la confianza de las partes centrales a los participantes de la red, lo que permite compartir información y gobernanza. Al hacerlo, Blockchains habilita la descentralización .

Eficiencia comercial de cadenas de bloques públicas para la descentralización

Las cadenas de bloques pueden ser “públicas” o “privadas”. Normalmente:

A continuación, explicamos las ventajas y desventajas de blockchain, pero muchas compensaciones se relacionan con el grado de descentralización de blockchain.

Las cadenas de bloques públicas, que son abiertas y descentralizadas, permiten nuevos servicios globales libres de control central. Pero sin participantes confiables, luchan por operar con velocidad y eficiencia. Las cadenas de bloques privadas operan rápidamente y a escala porque las administran participantes de confianza. Pero no están descentralizados, lo que requiere que los administradores confíen y limiten la seguridad, una dinámica que muchos buscan evitar.

Los mecanismos de criptografía y consenso permiten la descentralización

“Las cadenas de bloques utilizan criptografía y mecanismos de consenso para mantener un libro mayor distribuido”.

Si ninguna parte administra una cadena de bloques, un libro mayor distribuido, ¿cómo puede funcionar? ¿Cómo podemos “trasladar la confianza a la red”? Las cadenas de bloques utilizan dos mecanismos para garantizar un uso legítimo y mantener una única versión de la verdad:

Explicaremos los detalles de la criptografía y los mecanismos de consenso en una publicación futura. En resumen:

Criptografía se basa en técnicas matemáticas establecidas que se utilizan para la comunicación segura en línea. Los pares relacionados de “claves” matemáticas tienen propiedades útiles. Al explotar estas propiedades, las redes blockchain pueden validar la propiedad de la cuenta y verificar que las transacciones fueron autorizadas por sus originadores.

Los mecanismos de consenso son procesos para la coordinación del libro mayor. Lograr un consenso en torno a una cadena de bloques pública, un libro de contabilidad al que cualquiera puede acceder y actualizar, es difícil. El mecanismo debe incluir incentivos para protegerse contra comportamientos maliciosos, como alterar el libro mayor para permitir que un atacante gaste dinero dos veces. Normalmente, los mecanismos de consenso seleccionan a un solo participante de la red para fusionar transacciones válidas y actualizar el libro mayor. La selección del líder debe combinar la aleatoriedad con un incentivo financiero para promover el buen comportamiento. Los diferentes mecanismos de consenso utilizan diferentes enfoques:

Existen otros enfoques para lograr el consenso, incluidos esquemas innovadores que ofrecen consenso sin líderes.

Las cadenas de bloques tienen ventajas e inconvenientes

“El intercambio de información y valor entre pares puede eliminar intermediarios, ofreciendo economías estructuralmente más eficientes”.

La descentralización de la autoridad (trasladar la confianza a la red) tiene ventajas e inconvenientes.

Las cadenas de bloques ofrecen muchos beneficios …

“En Occidente, la gente dice que confía en Google, Facebook o sus bancos. Pero el resto del mundo no confía tanto en las organizaciones y corporaciones, me refiero a África, India, Europa del Este o Rusia. No se trata de los lugares donde la gente es realmente rica. Las oportunidades de Blockchain son las más altas en los países que aún no han alcanzado ese nivel “. (Vitalik Buterin)

… aunque tiene varios inconvenientes

Dadas las desventajas e inconvenientes de la descentralización, es de vital importancia seleccionar los casos de uso apropiados para la implementación y la inversión de blockchain. En muchas situaciones, la descentralización tiene más inconvenientes que beneficios. En otros, ofrece posibilidades únicas.

“Con blockchain, es vital seleccionar los casos de uso adecuados para la implementación y la inversión”.

Blockchain es adecuado para casos de uso existentes seleccionados …

Dadas las ventajas y los inconvenientes de la descentralización, Blockchain puede ser valioso cuando:

El sector de los servicios financieros está experimentando más con blockchain. En los servicios financieros, varias partes buscan transferir valor y es engorroso administrar el acceso a los datos seguros y confiables requeridos. La transferencia de dinero, la liquidación y compensación de operaciones, la prestación de servicios de depósito en garantía y la realización de cheques Conozca a su cliente (KYC) requieren intermediarios.

Si, en cambio, las partes pueden interactuar con un libro mayor compartido de confianza, entonces: el dinero se puede transferir sin bancos; operaciones liquidadas sin cámaras de compensación; y transacciones completadas sin proveedores de depósito en garantía (a través de contratos inteligentes).

Cada vez más, otros sectores se están involucrando con blockchain. La participación de los servicios financieros en los proyectos de blockchain ha caído del 75% en 2017 al 30% en 2019 (Fig.3, Gartner) a medida que los fabricantes, las organizaciones de atención médica, las empresas de medios y los minoristas experimentan cada vez más con la tecnología blockchain.

… pero tiene el potencial de desbloquear “Web 3.0”

“La descentralización podría tejer las ‘capas faltantes’ en el tejido de la Web”.

Si bien muchos proyectos de blockchain buscan mejorar los procesos existentes, la creación de valor a largo plazo podría originarse a partir de la innovación del modelo de negocio impulsada por blockchain. Blockchain ofrece nuevas y profundas posibilidades al habilitar la web descentralizada: “Internet 3.0”.

Internet de hoy tiene una gran limitación: no tiene un mecanismo incorporado para capturar o transferir condiciones históricas o actuales: “ estado “. El estado representa información que permite la captura y transferencia de valor.

Internet carece de un estado nativo debido al conjunto limitado de “protocolos” sobre los que se basa. Los protocolos son reglas acordadas entre las partes que permiten la cooperación. En la década de 1990 (“Internet 1.0”) , se establecieron protocolos para habilitar la World Wide Web y el correo electrónico. El protocolo TCP / IP permitió el intercambio de datos. Comunicación impulsada por HTTP entre servidores y navegadores web. Correo electrónico habilitado para POP / IMAP. Pero faltaban muchos protocolos. Por ejemplo, no hay protocolos de identidad (su nombre e información) o pagos integrados en la web.

En ausencia de abundantes protocolos, en la década de 2000, las empresas intensificaron la captura de datos y valor (“Internet 2.0”). Facebook es útil porque almacena la identidad de las personas: su información, intereses, relaciones y actividades. Facebook capturó datos, que monetizó mostrando publicidad.

En un mundo de blockchain (“Internet 3.0”) , los datos se almacenan de forma segura en bases de datos compartidas. Con acceso común a datos autorizados, las empresas no pueden crear valor a través del bloqueo de datos. Si los usuarios controlan sus datos de identidad y los dan permiso a las partes autorizadas cuando es necesario, pueden intercambiar fácilmente entre las aplicaciones que los utilizan. En un mundo de Internet 3.0, los usuarios podrían intercambiar redes sociales con la misma facilidad que nosotros intercambiamos hoy entre navegadores de Internet o clientes de correo electrónico.

Las cadenas de bloques, por lo tanto, habilitan la “ protocolización “. Ofrecen estándares abiertos para la captura y transferencia de información donde no hay protocolos. Un futuro descentralizado teje las “capas faltantes” en el tejido de la web. Compartir valor a través de redes abiertas (romper los silos de datos) podría volver obsoletos los modelos comerciales antiguos y permitir otros nuevos, romper monopolios, catalizar nuevos productos y servicios y volver a imaginar la participación de las partes interesadas. Describimos estas posibilidades a continuación.

Crear una Internet descentralizada requiere un gran esfuerzo. Se deben desarrollar capas base en la “pila” de infraestructura de software, desde la computación hasta el almacenamiento y la comunicación. Estos, a su vez, permiten servicios de orden superior.

El mercado de aplicaciones descentralizadas (“DApps”, Fig. 4), que reemplazan los servicios centralizados con ofertas descentralizadas en las que los usuarios controlan sus datos, está en su infancia. La mayoría de las 2150 DApps en vivo o en desarrollo en la actualidad (stateofthedapps.com) son experimentales. Pocos mantienen a más de unos pocos cientos de usuarios. Para muchos, la capacidad de funcionalidad y la experiencia del usuario inhiben la adopción. Sin embargo, a medida que la infraestructura de la capa base madura, las DApps deberían ofrecer una mayor utilidad y ofrecer una rampa de acceso a “Internet 3.0”.

La “economía de fichas” ofrece nuevas posibilidades

“Los tokens apoyan la creación, operación y adopción de redes blockchain y ofrecen nuevos modelos y oportunidades comerciales”.

La innovación técnica de las bases de datos descentralizadas coincide con una evolución del modelo de negocio: tokenización . Los “tokens” son recursos digitales que existen en las redes blockchain. Codificados para tener un suministro limitado, pueden ser propiedad de personas o entidades.

Los tokens apoyan la creación, operación y adopción de redes blockchain y ofrecen nuevos modelos y oportunidades comerciales.

Hay tres tipos de token:

Los tokens pueden impulsar la creación de blockchains al permitir la financiación. En una “Oferta inicial de monedas” (ICO), los participantes proporcionan capital a cambio de tokens en una nueva red. Desarrollo de la red de fondos de dinero de los participantes. Si la red prospera, los tokens aumentan de valor y los participantes se benefician.

El principio tiene potencial y más del 70% del capital recaudado a través de ICO en 2017 se destinó a proyectos creíbles (Statis Group). Pero el 80% de las ICO de 2017, por volumen, fueron fraudulentas, explotando una avalancha de dinero especulativo que fluyó hacia el sector blockchain luego de la apreciación del precio de las criptomonedas en 2017/18 (Statis Group). La burbuja de la ICO estalló en 2018, un avance positivo dentro de la comunidad. Con el tiempo, está emergiendo una “meseta de la realidad”.

Algunos tokens admiten el funcionamiento de blockchains, facilitando el consenso distribuido. En la cadena de bloques de Bitcoin, los mineros reciben tokens valiosos a cambio de validar transacciones y crear las siguientes entradas en el libro mayor.

Los tokens también impulsan la adopción de blockchain. Las aplicaciones centralizadas actuales acumulan y entregan un gran valor; entonces, ¿por qué los inversores, empresarios, empresas y usuarios deberían invertir en sistemas descentralizados? Las partes interesadas en una cadena de bloques, incluidos los inversores y los participantes de la red, con frecuencia reciben tokens a cambio de su apoyo. Los primeros participantes tienden a recibir más. Esto crea poderosos efectos de red. Las generosas asignaciones de tokens incentivan a los primeros usuarios. Su éxito atrae a otros participantes. Con el tiempo, determinados protocolos desarrollan una masa crítica y crean un imán para la actividad futura.

Recientemente, las personas han buscado una mayor flexibilidad en las estructuras de incentivos que podrían crear, es decir, tokens más flexibles. Debido a que los tokens se expresan en software, los desarrolladores pueden experimentar con las características del token para dar forma a los sistemas económicos que deseen. En las economías tradicionales, los bancos centrales influyen en los resultados dando forma a la política monetaria, incluida la oferta de dinero y las tasas de inflación. Pero sus herramientas son limitadas, el cambio es lento y el impacto no está claro. En las economías de fichas, las opciones son innumerables y el impacto es rápido. En las economías de fichas, los desarrolladores pueden probar el impacto de la “política económica” a la velocidad del software.

Blockchain podría tener profundas implicaciones

Blockchain podría tener profundas implicaciones, incluidos nuevos servicios y modelos comerciales, una innovación mayor y más equitativa y un cambio de valor en la pila de software:

La ley de Amara puede parecer cierta

“La gente espera que las nuevas tecnologías tengan un impacto lineal a lo largo del tiempo, pero las nuevas tecnologías siguen las ‘curvas S’ de influencia”.

La “Ley de Amara” postula que las personas tienden a sobrestimar el impacto de las nuevas tecnologías a corto plazo y a subestimar su impacto a largo plazo. Esto se debe a que la gente espera que las nuevas tecnologías tengan un impacto lineal a lo largo del tiempo, pero las nuevas tecnologías siguen las “curvas S” de influencia. Las expectativas de nuevas tecnologías pueden ser altas desde el principio, pero la inmadurez de las nuevas tecnologías limita su uso. La brecha entre las expectativas y la realidad temprana hace que se formen y estallen burbujas (Fig. 5).

En 2018, las altas expectativas chocaron con las capacidades nacientes de blockchain, formando un ‘invierno blockchain’. Las limitaciones en la capacidad, escalabilidad, gobernanza y experiencia del usuario de blockchain significaron que hubo pocos casos de uso en los que las ventajas de la descentralización superaron sus beneficios.

Sin embargo, con el tiempo: es probable que mejoren la escalabilidad y la experiencia del usuario; están surgiendo capas de infraestructura blockchain; las empresas están identificando casos de uso más apropiados; y la burbuja de la ICO ha explotado y se ha normalizado. Es probable que el mayor obstáculo de Blockchain sea el cambio que necesita. Reemplazar arquitecturas, inversiones y comportamientos arraigados será un desafío inmenso. La inteligencia artificial resistió siete “inviernos de IA” antes de convertirse en algo común.

Tim Berners-Lee desarrolló el protocolo para la web en 1989. Diez años después, en 1999, se vislumbró su potencial, pero los desafíos tecnológicos, comerciales y económicos hicieron que las expectativas volvieran a la tierra con un colapso. 15 años después, se hizo realidad la visión de Tim para la información, el comercio electrónico y la comunicación globalizados. El libro blanco de Bitcoin se publicó en 2008.Diez años después, se vislumbró su potencial, pero las limitaciones tecnológicas, comerciales y económicas derribaron las expectativas.

Hoy, las expectativas se han restablecido a medida que aumenta la actividad. Los inversores, desarrolladores, empresas y bancos centrales están avanzando en blockchain. En los próximos años, la Ley de Amara puede sonar cierta.

Si eres una empresa en etapa inicial que está aprovechando la tecnología blockchain, contáctanos para ver si podemos acelere su viaje.

Un agradecimiento especial a mi colega Asen Kostadinov por su investigación y experiencia en blockchain.