Por qué deberíamos dejar de lado toda la discusión sobre “Bitcoin vs blockchain”

Se ha vuelto cada vez más frecuente escuchar a la gente oponerse a Bitcoin y blockchain. Sin duda, esto es algo que he escuchado mucho dentro de la comunidad de inversores.

“Estamos más interesados ​​en blockchain que en Bitcoin”
“Blockchain es la verdadera innovación”

Todas las instituciones financieras del planeta están contratando consultores para ayudarles a construir su “estrategia blockchain”.

A los ojos de muchos, la cadena de bloques se ve como una pieza de tecnología disruptiva, mientras que Bitcoin se presenta como un experimento similar a Napster. No creo que esta sea la forma correcta de verlo.

Primero, una cadena de bloques es solo una base de datos

En sí mismo, un b l ockchain no es más que un tipo de base de datos, una hoja de cálculo gigante, que mantiene un registro de transacciones históricas (literalmente, cualquier cosa) entre las partes. Los contables lo llaman libro mayor. Cualquier libro mayor debe ser mantenido por alguien cuya función sea asegurarse de que los datos reflejen con precisión el estado de las transacciones.

Se le llama blockchain, y no solo un libro mayor, debido a la forma en que se almacenan los datos. En una cadena de bloques, los datos subyacentes (transacciones) se almacenan en contenedores lineales llamados bloques, y esos contenedores están ordenados cronológicamente para formar una cadena. Debido a que cada contenedor también contiene una huella digital del anterior, la cadena es única. La otra diferencia con un libro mayor simple radica en cómo los datos subyacentes (transacciones) se agregan a los contenedores (bloques), ya que las cadenas de bloques usan autenticación criptográfica.

Eso es más o menos lo que es una cadena de bloques. En el nivel alto, no hay nada tan perturbador en la cadena de bloques en sí.

Se vuelve mucho más interesante a medida que comienza a responder las siguientes preguntas:

En segundo lugar, no existe “Blockchain”

Las cadenas de bloques vienen en muchas formas, tamaños y colores. Si todos comparten una arquitectura más o menos similar, son muy diferentes en cómo funcionan y en qué son buenos. Una distinción clave para comprender es la que existe entre las cadenas de bloques * con permiso * y * sin permiso * . Una forma rápida y sucia de distinguir los dos es respondiendo las 5 preguntas anteriores. Intenté resumirlo en la siguiente tabla:

Sin fórmula mágica

Sigue habiendo un intenso debate sobre qué tipo de blockchain es “mejor” que el otro. No creo que haya una respuesta clara a eso. Francamente, este es un debate un poco estéril, que generalmente gira más en torno a argumentos filosóficos que a la pura practicidad. La verdad es que ambos tienen pros y contras y, en última instancia, se adaptan a casos de uso muy diferentes. El caso de uso debe ser el punto de partida de esta discusión, no la tecnología subyacente.

De las funciones mencionadas anteriormente, ¿cuáles son realmente importantes para el caso de uso X? ¿Cuánto le importan los costos de transacción? ¿velocidad? confianza descentralizada? resistencia a la censura? apertura?

Otra forma de visualizar esto sería en un gráfico de radar. Esto está demasiado simplificado y hay muchos tonos de gris en el medio, pero se vería un poco así:

La resistencia a la censura y la confianza totalmente descentralizada pueden ser extremadamente deseables en casos de uso específicos, pero tienen un costo. Llegar a un consenso en una red distribuida lleva tiempo y hacerlo de forma segura (sin ataques de Sybil) es caro. Algo tiene que ceder.

Ni siquiera creo que uno sea inherentemente * más seguro * que el otro. Ambos pueden ser muy seguros y muy inseguros. En última instancia, se reduce a dos cosas:

Las cadenas de bloques sin permiso son disruptivas y transformadoras

Por mucho que no creo que un tipo de cadena de bloques sea inherentemente “mejor” que el otro, ciertamente creo que las cadenas de bloques sin permiso son mucho más disruptivas y transformadoras.

Las cadenas de bloques autorizadas permiten hacer cosas que ya hacemos de una manera cada vez mejor, ese incremento puede ser significativo, pero sigue siendo un incremento. El gráfico a continuación muestra cómo un consorcio de bancos podría usar Hyperledger, una cadena de bloques autorizada, para manejar la compensación y liquidación sin depender de una cámara de compensación central.

Tiene sentido, ¿verdad? Hay buenas razones para creer que el n. ° 2 sería más rápido, menos costoso y más seguro que el n. ° 1. Se interpone en el camino de la descentralización de la confianza, se elimina al intermediario, pero todavía estamos hablando de un pequeño grupo de miembros autorizados previamente examinados, todos confiando entre sí . Debido a esa confianza preestablecida, Hyperledger no necesita incentivar a los nodos para que actúen de buena fe a través de la misma “economía criptográfica” a la que tienen que recurrir los libros de contabilidad sin permiso (a diferencia de Bitcoin, Hyperledger no tiene un token).

Las cadenas de bloques sin permiso llevan eso a una escala completamente diferente, al ser completamente abiertas. Cualquiera puede convertirse en un nodo de la red, cualquiera puede enviar sus transacciones para que sean verificadas por la red. Debido a que los libros de contabilidad se distribuyen masivamente, no hay encabezado, no hay un solo punto de falla, no se pueden quitar. Esa promesa de confianza descentralizada en redes abiertas es nueva y verdaderamente transformadora.

A menos que estén seguros, esto no es más que una promesa vacía

A mi modo de ver, una cadena de bloques sin permiso se vuelve segura cuando:

Tanto el n. ° 1 como el n. ° 2 se reducen al conjunto de reglas en la parte superior de la cadena de bloques: cómo se define el consenso y cómo se alinean los incentivos individuales con el consenso. Esa es la parte complicada aquí, la cadena de bloques en sí es la parte trivial. # 2 – y esto a menudo se pasa por alto – también es una función del tiempo & amp; tracción. Las cadenas de bloques sin permiso son un poco como pajaritos que necesitan pasar tiempo en cajas nido antes de poder sobrevivir en el mundo exterior. Esto se debe a que el costo de comprometerlos, ya sea al poseer la mayoría del poder de hash en la red (Prueba de trabajo) o la mayoría de los tokens (Prueba de participación), es el más bajo desde el principio.

Esto es lo que finalmente nos lleva a B itcoin (el protocolo) y b itcoin (el token). Después de más de 6 años de intentos fallidos, B itcoin sigue siendo la única implementación realmente exitosa de una cadena de bloques sin permisos. b itcoin el token es una parte esencial del mecanismo de incentivos de la red para mantener la seguridad de su libro mayor.

Ahora, 6 años no es una eternidad y la Prueba de trabajo es claramente un mecanismo de castigo / recompensa subóptimo a escala. Equipos de personas muy inteligentes están trabajando en sistemas alternativos de transición estatal sin permiso. Estoy increíblemente emocionado por el trabajo que está realizando la comunidad Ethereum e incluso participé en la venta colectiva inicial. Ya estoy observando ese espacio muy de cerca. Pero el tiempo nos mostró que es muy, muy difícil poner en marcha algo nuevo porque el costo de comprometer la seguridad aumenta con el tiempo y la tracción.

Poner en marcha ese circuito virtuoso es un verdadero desafío. Ahí es donde fallaron muchas cadenas de bloques viables sin permiso. El tiempo fue clave: Bitcoin tuvo la increíble suerte de tener tiempo para alejarse de los focos. Otros no tendrán la misma oportunidad. Creo que aquí es donde se encuentran los efectos de red más fuertes de Bitcoin.

En pocas palabras: como inversor, decir que está interesado en la cadena de bloques pero no en Bitcoin significa una de dos cosas:

Si bien eso es probable e incluso deseable, estoy bastante seguro de que en un futuro no muy lejano, la cadena de bloques sin permiso seguirá siendo Bitcoin.

Si desea profundizar más en esto, aquí hay contenido que disfruté leyendo / escuchando:

Consenso como servicio: un breve informe sobre la aparición de sistemas de contabilidad distribuidos y autorizados (informe técnico) – por Tim Swanson
¡Hablemos de Bitcoin! # 237 The Stars that Sine (podcast) – por Adam B. Levine & amp; Andreas M. Antonopoulos
Sobre cadenas de bloques públicas y privadas (entrada de blog) – por Vitalik Buterin
Por qué son Bitcoin y Blockchain Tech Tied at the Hip (entrada de blog) – por Ryan Shea

– – –

Si tiene comentarios sobre el formato o el contenido de esta publicación, me encantaría escucharlos. Escríbeme @yacineghalim o aquí

Buscamos activamente respaldar a los emprendedores europeos que trabajan con Bitcoin & amp; tecnologías blockchain. Si eres uno de ellos, ¡ponte en contacto!