Preguntas para la comunidad de Bitcoin

Con Bitcoin superando los US $ 9000, me imagino que era hora de hacer algunas preguntas candentes que tenía para la comunidad de Bitcoin que me preocupan mucho. Algunas de esas preguntas pueden aplicarse a otras criptomonedas, pero estoy interesado en Bitcoin específicamente.

Centralización

¿Qué pasa con la centralización masiva del poder minero?

Bitcoin debería ser el sueño perfecto del cyber punk: una moneda apo l itical, descentralizada que no está ligada al sistema monetario regular. Atar el valor de la moneda a una prueba de trabajo es genial. Todos podrían unirse, comenzar a minar y ganar dinero encontrando el siguiente bloque en la cadena de bloques, confirmando las transacciones en el proceso. Un libro de contabilidad público inmutable, distribuido y respaldado por matemáticas es, de hecho, una primitiva asombrosa.

Desde el principio, sin embargo, no todos fueron iguales. Debido a que todo el sistema se basa en una prueba de trabajo, si tiene el doble de recursos para hacer dicho trabajo, tiene el doble de potencia en el sistema. Eso significa que uno puede comprar energía en la moneda Bitcoin invirtiendo en hardware de minería. Hardware de minería que se compra con dinero real. Por lo tanto, la minería pronto se convirtió en algo que solo los ricos podían hacer (ya fueran ricos antes o a través de Bitcoin). Pronto, los mineros comenzaron a mutualizar el poder y a reunirse en grupos de minería, compartiendo recursos y recompensas.

El resultado final es que más del 70% de la minería está controlada por solo 5 entidades, y aproximadamente el 80% de la capacidad tiene su sede en China. Claro, cualquiera puede unirse a la red sin importar su capacidad de hash y, en teoría, podría encontrar un bloque. Las probabilidades de que esto suceda son tan bajas que uno podría simplemente jugar a la lotería.

Deflación y valor

¿Hay alguna razón para gastar Bitcoins?

No habrá más de 21 millones de Bitcoins. Por lo tanto, si tiene un valor, se espera que siempre aumente a medida que los recursos necesarios para crearlos se vuelvan cada vez más difíciles. Algunas personas argumentan que es como cualquier otro recurso físico del mundo real que tiene valores menos volátiles (oro o petróleo, por ejemplo).

Sin embargo, el oro, por ejemplo, tiene otros usos además de “almacenar valor”. Tiene propiedades físicas que lo hacen muy útil para todo lo relacionado con la electricidad (las computadoras usan bastante oro internamente). Pero digamos que no, siempre se podría argumentar que es decorativo cuando se usa en joyería, lo que le da valor.

Podríamos argumentar que tiene valor porque la gente lo quiere (oferta / demanda), pero en última instancia, si nadie no lo utiliza, se podría esperar que ese valor caiga en algún momento.

Bitcoin, al ser una moneda, almacena valor para las transacciones. Si vendo un servicio a alguien, puedo almacenar el valor que proporcioné en una moneda y usarlo para más adelante en lo que yo elija, siempre que la otra parte también lo acepte. Esto es muy práctico y podría argumentarse que tiene valor en sí mismo.

El dólar y el euro están sujetos a inflación. Un euro hoy vale más que un euro mañana. Esto incentiva a las personas que poseen esa moneda a gastarla hoy, o de lo contrario perderán ese valor debido a la inflación. En el caso de Bitcoin, debido a que existe una oferta finita, Bitcoin como moneda está sujeta a deflación. Por lo tanto, un Bitcoin ahora vale menos que un Bitcoin mañana. En ese caso, es mejor retener Bitcoins que gastarlos.


Durante mucho tiempo, los Bitcoins no se pudieron gastar fácilmente, ya que solo unos pocos comerciantes los aceptarían. Si bien esto fue problemático, eventualmente se resolvería si Bitcoin se volviera lo suficientemente común. Incluso se rumorea que Amazon eventualmente aceptará Bitcoins. Algunos incluso atan el valor que se disparó recientemente cuando Bitcoin finalmente se convirtió en la corriente principal. Pero sin los gastadores, parece que el problema es aún mayor.

Energía

¿Cómo escalará Bitcoin en términos energéticos en caso de que se convierta en algo común?

Se estima en noviembre de 2017 que Bitcoin consume más electricidad en un año que Irlanda (y otros 159 países). Si bien surgen preguntas importantes sobre el aspecto ecológico de esto, el punto más importante en mi opinión es ¿qué sucederá si Bitcoin se convierte en la corriente principal? Como tal, algunos estiman que al ritmo actual, Bitcoin necesitaría toda la electricidad del mundo para febrero de 2020. Si bien esto podría argumentarse como un costo operativo, todo el SHA256 de fuerza bruta me parece mal.

Luego está la cuestión de quién pagará toda esta electricidad y cómo. Si conseguimos generar lo suficiente, claro. En algún momento, se estima que los mineros obtendrán ingresos de las transacciones, pero con la dinámica actual de las transacciones, no creo que sea una fuente de ingresos válida dada la enorme cantidad de dinero invertida en infraestructura.

Conclusión

Espero no parecer demasiado despectivo. Como alguien que trabajó mucho en sistemas descentralizados, estoy asombrado por Bitcoin y las criptomonedas en general. Pero creo que estas preguntas son fallas fundamentales en la narrativa actual que escucho sobre Bitcoin todos los días, así que espero que alguien más inteligente que yo las aborde.

Para una divulgación completa, yo mismo no soy dueño de Bitcoins. Hice la mía LiteCoin y DogeCoin hace unos años durante unos días antes de abandonarla.