¿Son los ASIC un problema real para los mineros de Ethereum?

Los ASIC están llegando a la industria minera de Ethereum, y los pequeños mineros independientes están prácticamente condenados. 2Ether ha encontrado una solución: el tercer elemento de nuestro sistema dinámico de recompensas por bloques. Pero antes de explicarlo, tendremos que hablar sobre los ASIC de Ethereum.

Si no sabe mucho sobre Ethereum, es posible que se sorprenda al saber que los ASIC para minar ETH realmente existen. ¿No se supone que el algoritmo de Ethereum, Ethash, es resistente a ASIC? Si no es así, ¿por qué todo el mundo sigue extrayendo utilizando GPU?

Bueno, Ethash i s de hecho es mucho menos compatible con ASIC que el algoritmo de Bitcoin. Sin embargo, no significa que no puedas fabricar chips ASIC para extraer éter. Es solo que es difícil hacer ASIC que sean mucho más eficientes que las tarjetas gráficas (GPU).

La eficiencia de una pieza de hardware de minería se calcula como una relación entre la potencia (medida en kilovatios hora) y la potencia hash (medida en megahash por segundo). Entonces, por ejemplo, si tiene dos dispositivos que producen 50 MH / s, pero uno de ellos consume 1 kWh y el otro consume 2 kWh, entonces el primer dispositivo es dos veces más eficiente.

Los ASIC cuestan mucho dinero para diseñar y su precio de mercado es alto. Por lo tanto, solo tiene sentido comprar un ASIC si le brinda una gran ventaja sobre otros tipos de hardware. También debe tener en cuenta que si cambia el algoritmo, deberá reemplazar su ASIC con un nuevo modelo. Dichos chips están diseñados para realizar una tarea y solo una tarea; por eso se denominan circuitos integrados específicos de la aplicación (así es como se descifran las siglas).

Ahora, los primeros ASIC para Ethereum salieron en abril de 2018 y eran más que un dispositivo curioso que un serio rival para las GPU. Vitalik Buterin dijo que no eran una amenaza y que la mejor acción sería no actuar.

Pero la situación cambió. Pronto, hubo ASIC dos veces más eficientes que las mejores tarjetas gráficas. Aún así, no fue suficiente para justificar la diferencia de precio.

Finalmente, a fines de septiembre de 2019, el fabricante y distribuidor chino de hardware de minería Canaan anunció que comenzaría a vender un nuevo ASIC que es de 5 a 7 veces más eficiente que los modelos líderes de GPU. Su relación W / MHs es solo 0,68–7,5 veces mejor en comparación con AMD Vega 64 y 5,3 veces mejor que AMD RX570.

¿Qué significa esto para la minería de Ethereum? Cuando esos modelos salgan a la venta, quien pueda permitírselos podrá obtener beneficios muy elevados. Los mineros de GPU estarán en desventaja. Y si solo tiene una pequeña plataforma con un par de GPU en casa, sus perspectivas son sombrías.

Podría preguntar: ¿No pueden los desarrolladores de Ethereum hacer algo, digamos, cambiar el algoritmo? El algoritmo de Bitcoin cambia regularmente, después de todo. Desafortunadamente, Ethereum funciona de manera diferente, por lo que cada cambio de algoritmo requeriría una bifurcación dura, con todas las consecuencias que conlleva. Los desarrolladores han estado hablando sobre la introducción de un nuevo protocolo de consenso llamado ProgPOW (Prueba de trabajo programable). Haría que el algoritmo cambiara con regularidad y garantizaría la resistencia de ASIC. Pero Vitalik Buterin cree que el objetivo real es cambiar a Prueba de participación, no modificar PoW.

¿Qué otras opciones existen para proteger a los pequeños mineros de la próxima ola de ASIC? En nuestra próxima publicación, explicaremos cómo 2Ether planea abordar este problema.

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